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冠狀病毒:你需要知道的3個小常識

媒體:三聯生活周刊  作者:內詳
專業號:關注森林資訊 2020/1/26 2:34:09

文 | 袁越

冠狀病毒是一種很常見的人類病毒,主要的動物宿主是哺乳動物和鳥類。大約有10%的普通感冒是由冠狀病毒引起的,但因為癥狀都很輕,因此一直不受重視。

SARS病毒是冠狀病毒中的一種,應該是通過某動物宿主傳染給人類的,毒性較強。發生在中東地區的MERS是第二個毒性較強的冠狀病毒,這次的武漢新型冠狀病毒是第三個。

下面介紹3個關于病毒的小常識,都是老生常談,希望能幫助大家更好地了解病毒性疾病的科學原理,減少不必要的恐慌。

01

病毒和化學毒藥不一樣

化學毒藥是死的,任何時候接觸了毒藥都會中招。但病毒是活的,只有活病毒才有危險。

不同的病毒對于環境因素的抵抗力是不同的,比如艾滋病毒和乙肝病毒離開了體液的保護之后很快就會死亡,從而失去傳染的能力,這就是為什么健康人和這兩類病人的一般性身體接觸(比如握手和擁抱)不會導致感染的原因。

與此相反,普通感冒病毒和流感病毒能夠在空氣中存活一段時間,所以感冒的傳染性才會如此之高。

大家熟悉的SARS和MERS在空氣中的存活能力都要比普通感冒病毒低,所以絕大部分傳染都發生在近距離接觸這個環節。

具體來說,就是病人咳嗽時,病毒附著在飛沫上擴散到空氣中,被另外一個人吸入肺中;或者病毒附在飛沫中降落在固體表面(比如桌椅或者醫療器具),然后健康人用手接觸了這些表面,再接觸自己的眼睛或者口鼻等處,繼而被傳染。這就是為什么戴口罩和勤洗手都有助于減少病毒的傳播。

從目前的情況來看,武漢新型冠狀病毒的傳染方式和SARS差不多,沒有證據表明它們具備普通感冒那樣的遠距離空氣傳播能力。

有證據表明SARS病毒不耐高溫,所以氣溫低的環境對SARS的傳播有利。如果武漢新型冠狀病毒真的和SARS類似的話,那么到今年夏天時情況大概率會有好轉。

02

病毒和病菌不一樣

病菌是完整的細胞,只要有合適的營養和外部環境就可以自行繁殖。但病毒不是細胞,只是一層蛋白質外殼包裹下的一小段遺傳物質,無法自行繁殖,必須借助宿主的細胞來繁殖自己。

冠狀病毒的遺傳物質是一小段RNA,它必須先通過自己的蛋白質外殼附著到與之對應的宿主細胞表面,然后通過相應的細胞表面受體的介導作用才能進入到宿主細胞內。

進入宿主細胞之后,病毒外殼裂解,釋放出其中包裹的RNA單鏈,后者從結構上看很像宿主的信使RNA(mRNA),這就騙過了宿主細胞的核糖體,誘使它以病毒RNA為模板,生產出新的冠狀病毒外殼。

冠狀病毒的RNA還包含一小段RNA復制酶的信息,于是宿主的核糖體會以此為模板,生產出一批RNA復制酶,復制出大量新的病毒RNA。

只有當這兩件事都完成之后,新的病毒外殼和新的病毒RNA才能組裝成新的冠狀病毒,并通過咳嗽擴散到體外,去尋找新的宿主。這個過程需要時間,所以最具傳染性的就是那些已經發病一段時間的病人,尤其是病情較重的患者,因為他們體內的新病毒數量往往較多。

相比之下,尚未發病的病毒攜帶者傳染性是比較低的。所以,這個病最大的傳染源就是醫院。

綜上所述,也許這就是為什么世衛組織并不建議所有人都戴口罩的原因。事實上,如果你最近沒有去過疫區,周圍也沒有剛從疫區回來的人,在不太會發生親密接觸的情況下,整天戴口罩是沒有必要的,不但降低了自己的生活質量,還會導致更需要口罩的人買不到口罩。

另外,如果你出現了咳嗽或者低燒等情況,但癥狀較輕,而且自己和周圍的人最近也沒有去過疫區(包括醫院),那么最好的辦法就是在家里自我隔離靜養一段時間,不要輕易去醫院,這么做只會增加自己中招的可能性,并加重醫院的負擔,還是把寶貴的醫療資源留給更需要的病人吧,這么做對自己也有好處。

03

冠狀病毒的傳染性和致死性成反比

病毒并不會感染所有的細胞,而是只能感染帶有某一類表面受體的特定細胞,沒有例外。

普通感冒病毒(有很多種)的宿主細胞表面受體大都位于上呼吸道,從這些部位生產出來的新病毒比較容易被咳出來,所以普通感冒的傳染性非常高。

SARS病毒的宿主細胞表面受體是人類的血管緊張素轉化酶2(ACE2),這種受體主要分布在下呼吸道表皮細胞上,也就是肺部較深的地方。從這些地方生產出來的病毒不太容易被咳出來,所以SARS的傳染性較低。

但是,也正因為如此,感染了SARS的病人整個肺部都會受到影響,更容易導致呼吸功能衰竭,這就是為什么SARS的致死率遠比普通感冒高的原因。

換句話說,大部分肺部病毒的傳染性和致死性是成反比的,越是致死性高的病毒,其傳染性往往也越低。

根據最新發表的RNA序列分析,這次的武漢新型冠狀病毒的細胞表面受體仍然是ACE2,和SARS一樣。

從目前公布的數據來看,武漢新型冠狀病毒的致死率約為3%,低于SARS的10%。但是,病毒發現早期往往存在診斷不全面的情況,應該有很多感染了病毒但病情不重的病人沒有被計算在內,所以真實的致死率應該會比3%低。

不過,這也許可以解釋為什么這次的武漢新型冠狀病毒的傳染性似乎要比SARS高。

與此對應的是,流感(Flu)的致死率不足1%,但因為流感病毒的傳染性非常高,平均每年都會在全世界范圍內導致大約40萬人死亡,其中大部分為身體健康狀況本來就不好的病人,以及兒童和老年人,年輕人和身體健康的成年人死亡率則要低得多。

必須指出,以上內容是根據目前情況得出來的結論,未來這個病毒有可能發生變異,我們千萬不能掉以輕心,防止病毒擴散是目前的當務之急。

但是,我們也不必因此而產生不必要的恐慌,因為這個病毒的危險性并不算是特別強的,只要我們相信科學,尊重自然規律,應該能夠戰勝它。

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